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¿Hegemonía de Google?

 Google, como empresa multinacional estadounidense, ha alcanzado la hegemonía en la red debido a que ofrece a los usuarios una relación de productos y servicios de internet notablemente competitivos, funcionales, operativos, ágiles, especializados y, en un principio, gratuitos, ya sea a nivel de usuario o bien avanzado. Resumimos estas características de la siguiente manera:

  1. Competitivos, porque en tanto que proporciona nuevos servicios (esto es, Google Play Music All Access, la posibilidad de enviar dinero con Google Wallet a través de Gmail, un Samsung Galaxis S4 con Android puro a lo Nexus4, búsqueda mediante voz en Chrome OS y Google Now) trata de superar y aventajar a la competencia (como Spotify, Paypal, Bing o Siri) y mantener así su hegemonía. Además, como una empresa que fagocita e incorpora aquellos dispositivos o conceptos que funcionan y tienen éxito en la red, va adquiriendo, de forma gradual y paulatina, diferentes productos que resultan rentables y que poseen, a su vez, un notable número de usuarios y los actualiza, de hecho, como Picassa o Youtube. Por lo demás, también revisa sus servicios y los mejora,  como es el caso de Google plus al que ha añadido un nuevo diseño en tanto que ha ampliado su capacidad de almacenamiento fotográfico en resolución completa a 15 GB. También innova creando servicios tan sugerentes como Google Glass. A este respecto, vid. el estado de la cuestión que ofrece una serie de artículos accesibles en: http://www.lr21.com.uy/comunidad/1147913-google-glass-se-graba-el-primer-corto-utilizando-integramente-este-dispositivo http://es.gizmodo.com/todos-los-productos-de-la-competencia-que-google-quiere-507332800; así como http://es.gizmodo.com/en-directo-desde-google-io-actualizando-506765387).
  2. Funcionales, operativos y ágiles, habida cuenta de que los servicios están sincronizados con tan sólo un golpe de click. Asimismo, posee un navegador Google Chrome que se actualiza de forma automática –esto es, sin que el usuario tenga que estar pendiente de ello– y con una sugerente interfaz por ser actual, visual, sencilla e intuitiva; unifica, de hecho, al máximo de sus posibilidades, sus aplicaciones; así, por ejemplo, los productos de mensajería de Google, tales como Gtalk, Voice, Google plus Messenger…, se concentraron en una sola: app Hangouts.
  3. Rapidez: Constituye, seguramente, el motor de búsqueda más conocido y empleado (disfrutan de este servicio más de 4800 millones de búsquedas diarias). Ofrece, además, una base de datos de hacia 8000 millones de páginas, dado que dispone de varios spiders, compilando y sistematizando de esta manera la información como Freshbot, que escanea, sobre todo, portales de noticias con datos actualizados. Su gran capacidad de búsqueda y rapidez a la hora de ofrecer sus resultados no tiene competidor alguno, ni siquiera el buscador de nacionalidad china Baidu.
  4. Especialización: Desde nuestra perspectiva docente (y, en general, para cualquier persona que desee aprender), además del motor de búsqueda, Google proporciona otros servicios sincronizados que son fundamentales de cara a la creación de un entorno aprendizaje, esto es, ya sea como herramienta de búsqueda y fuente de información (v. g., Google chrome, news, books, maps, Earth, calendar, Youtube, Picassa, etc.), de captura y gestión de contenidos (Google drive o news), de producción (Google sites, Blogger, Youtube, GooEdit) o de comunicación social: Google plus, groups, calendar, Gmail o Hangouts), a los que podemos acceder desde nuestro ordenador o dispositivo móvil en cualquier lugar. Es más, nos ofrece productos exclusivos orientados a la docencia; así, por ejemplo, ha creado una tienda apps de aplicaciones educativas como Google Play for Education o Chromebooks in education (incluso el mismo Youtube tiene una sección educativa). Aquí os dejamos algunos artículos sobre el tema, por si os pudiera resultar de utilidad; cf. http://www.totemguard.com/aulatotem/2012/04/ebook-gratuito-herramientas-escondidas-de-google-para-profesores-y-alumnos/ http://yoprofesor.ecuadorsap.org/google-para-docentes-iii/

Inconvenientes y amenazas a la hegemonía de Google

A continuación enumeramos una serie de inconvenientes:

1. El primero de ellos es la falta de privacidad y cómo manejan nuestros datos para ofrecernos, por ejemplo, una publicidad personalizada.  Queremos decir: ya no es lo que escribamos de un modo consciente y con responsabilidad en una red social sino que también pueden acceder a nuestros correos con información confidencial e incluso generar un perfil nuestro según las búsquedas que realicemos. Estamos, en consecuencia y como ya han comentado algunos de los compañeros, ante un «Gran hermano virtual» en el que Google viene a ser el «ojo» que lo monopoliza y «ve todo» (lo que viene a crear, es verdad, incertidumbre). Sin embargo, ello es, por otro lado, positivo, dado que ha permitido la obtención de pruebas para la detención de delincuentes (un hecho similar sucedió, no obstante, a nivel social cuando se incrementó el número de cámaras en las calles por parte de bancos, instituciones, etc.).

2. Por otro lado cabe tener en cuenta los fallos o «agujeros» que puede, en un momento dado, experimentar el mismo sistema, por lo que nuestros datos no están seguros ante el potencial ataque de los ciberdelincuentes, que, por lo general, se decantan por la plataforma Android en aras de cometer actos fraudulentos y delictivos (contamos, de hecho, con más de 519.095 amenazas en tan sólo un trimestre); véase, en este sentido: http://www.abc.es/tecnologia/moviles-telefonia/20130917/abci-android-malware-virus-estadisticas-201309171013.html 

http://www.trecebits.com/2013/07/17/grave-fallo-de-seguridad-en-facebook-que-permite-hackear-cualquier-perfil/

 A la vista de lo expuesto, resulta, en definitiva, fundamental educar al alumnado en el respeto y vigilancia de su privacidad en la red o en los diferentes entornos virtuales en los que trabajen.

Es más, siendo este uno de los puntos débiles de Google, como alternativa, surgen, empero, otros buscadores que no almacenan datos personales ni, por supuesto, comercializan con ellos; es el caso de DUCKDUCKGO; cf. http://www.artvisual.net/el-pato-que-amenaza-la-hegemonia-de-google/.

4. Al ser un buscador horizontal los resultados que proporciona cuando se realiza una pesquisa, sin emplear las herramientas de búsqueda avanzada o los operadores, resultan un cajón «desastre» en el que se concede prioridad a criterios como la relevancia del artículo o el más visto y no necesariamente tienen que atesorar calidad o especificidad. Tanto es así que está siendo examinado y un tanto cuestionado por la Comisión Europea  al otorgar prioridad a sus productos y no enlazar, en cambio, información procedente de otras compañías; puede verse al respecto: http://www.elespectador.com/tecnologia/critican-propuesta-de-google-evitar-multa-abuso-de-posi-articulo-463787

En definitiva, a tenor de estas «debilidades» de Google, vienen emergiendo como una feliz alternativa para los profesionales de determinados campos o áreas los buscadores denominados verticales e incluso el empleo de redes sociales; cf. http://cincodias.com/cincodias/2013/01/17/tecnologia/1358664404_850215.html http://sp.ria.ru/science_technology_space/20131001/158211735.html

5. La excesiva cantidad de publicidad.

Siendo este punto delicado de Google, como alternativa surgen otros caminos, como, por ejemplo, el que proporciona VIMEO: un repositorio de medios audiovisuales y red social que presenta una naturaleza o caracterización instrumental similar a Youtube, pero que, en cambio, no admite publicidad, mientras que sí facilita subir vídeos de una calidad palmaria. Tanto es así que, en lo que atañe al plano educativo, podemos encontrar numerosos Congresos, workshop, encuentros o seminarios de diferentes especialidades.